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L’exploitation minière profonde n’a pas sa place dans le développement durable

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BLOOM soutient la déclaration de Seas at Risk pour la Conférence des Nations Unies sur l’océan, New York, 5-9 juin 2017

Lire le communiqué de presse envoyé le 9 juin 2017.

Notre demande

Depuis plus d’un siècle, nous avons déchiré la terre, l’exploitant au-delà de ses limites dans notre recherche insatiable d’or, d’argent, de cuivre, de manganèse, de cobalt, de nickel, d’éléments de terres rares et d’autres minéraux. Maintenant, l’industrie minière envisage de s’installer dans l’océan profond.

Avec le risque d’impacts environnementaux irréversibles et significatifs, et les avantages socio-économiques qui sont incertains et inévitablement à court terme, les mines en eaux profondes représentent une grave menace pour la durabilité globale. L’exploitation minière profonde n’a pas sa place dans l’Agenda 2030 pour le développement durable. Le principe de précaution signifie que nous devons donner la priorité aux alternatives durables et éviter de bloquer notre économie dans cette technologie à haut risque.

Des alternatives à l’exploitation minière en eaux profondes sont disponibles et peuvent être trouvées dans la transition des économies vers des approches plus durables. Réduire la demande de matières premières en améliorant la conception, le partage, la réutilisation, la réparation et le recyclage des produits, le développement de nouveaux matériaux, la transition vers des systèmes intelligents d’énergie et de mobilité et les changements structurels dans les modes de consommation et les modes de vie font partie intégrante de la solution.

Jusqu’à 90% des déchets électroniques du monde sont illégalement échangés ou déversés. Chaque année, dans l’UE, 100 millions de téléphones mobiles ne sont pas utilisés, moins de 10% sont recyclés. Cela représente une énorme quantité d’or et d’autres métaux perdus. Ces chiffres indiquent l’énorme potentiel des politiques pour accroître l’efficacité des ressources dans le monde entier et l’importance de se concentrer, par exemple, sur les mines urbaines au lieu de l’exploitation minière en haute mer.

Les objectifs de développement durable (ODD) et, en particulier, l’ODD 12 «Assurer des modes de consommation et de production durables» et l’ODD 14 «Conserver et utiliser durablement les océans, les mers et les ressources marines» définissent le cadre mondial pour repenser notre économie. Si nous ne prenons pas le temps de réfléchir, nous risquons de gaspiller l’un de nos écosystèmes les plus précieux et dont le rôle dans la santé de notre planète est essentiel, pour un rêve obsolète d’une croissance illimitée.

Seas At Risk, soutenue par les ONG listées ci-dessous, en appelle donc:

  • À l’Autorité internationale des fonds marins pour mettre fin à l’octroi de contrats pour l’exploration minière en haute mer et ne pas émettre de contrats d’exploitation;
  • Aux Nations Unies pour établir un lien étroit entre les ODD 12 et 14 et pour assurer que la croissance de la demande de minéraux soit réduite grâce à des politiques ambitieuses de consommation et de production durables dans le monde entier;
  • À l’Union européenne pour cesser de financer le développement de la technologie minière en haute mer et investir plutôt dans l’amélioration et la mise en œuvre de politiques sur l’économie circulaire, l’efficacité des ressources et la consommation durable; et
  • À tous les pays pour cesser le parrainage des permis d’exploration et d’exploitation dans les zones au-delà de la juridiction nationale et mettre fin à la délivrance de permis pour l’exploitation minière en haute mer dans leurs eaux territoriales.

Contexte

L’océan profond occupe 90% de l’environnement marin et fonctionne comme un important organisme de réglementation de la biosphère. Ces habitats ont une faune distincte avec des caractéristiques écologiques et historiques de vie largement divergentes. La plupart des espèces résidant là-bas ont une faible productivité et sont extrêmement vulnérables aux perturbations humaines. La mer profonde couvre les zones à l’intérieur et au-delà des juridictions nationales, ce qui conduit à des cadres de gouvernance complexes. Les caractéristiques uniques de cet environnement extrême, énorme et tridimensionnel créent la nécessité d’une approche spécialisée de sa gestion.

Contrairement à ces raisons de prudence, l’intérêt commercial pour le potentiel de l’exploitation minière des fonds marins augmente rapidement. Dans la quête mondiale des matières premières, le potentiel minier des fonds marins se concentre actuellement sur les sulfures polymétalliques, les nodules de manganèse, les encroutements riches en cobalt, les hydrates de méthane et le phosphate.

Il existe cependant une préoccupation répandue concernant l’impact des mines en eaux profondes sur les écosystèmes et les habitats des profondeurs et la façon dont la pratique peut être gérée. Les sites d’intérêt minier comprennent souvent des écosystèmes marins très vulnérables et des points chauds de la biodiversité. L’exploitation minière pose des risques potentiellement importants tant pour les sites eux-mêmes que dans la colonne d’eau au-delà, comme en témoignent les résultats, entre autres, du projet de recherche MIDAS financé par l’UE. Ces risques comprennent la destruction irréversible de l’écosystème, la perte directe et indirecte de la biodiversité par les panaches et la sédimentation, le bruit sous-marin et la pollution toxique, pour n’en citer que quelques-uns.

À l’échelle mondiale, environ 1,2 million de km2 (proche de la surface de l’Europe) de fonds marins peuvent déjà être explorés en dehors des eaux sous juridiction nationale, ce qui pourrait créer la plus grande opération minière que la planète ait jamais vu.

Dans les zones situées au-delà des juridictions nationales (la «zone»), l’exploitation minière des fonds marins est régie par l’Autorité internationale des fonds marins (AIFM), qui a été créée en vertu de la Convention des Nations Unies de 1982 sur le droit de la mer (UNCLOS) pour régir cette « zone» considérée comme un patrimoine commun de l’humanité. Dans cette zone, l’AIFM se réserve le droit de délivrer des licences d’exploration et d’exploitation pour l’exploitation minière.

Jusqu’à présent, l’AIFM a mis en place 26 contrats d’exploration. Les États parrainant ces contrats d’exploration sont: Belgique, Brésil, Bulgarie, République tchèque, Chine, Îles Cook, Cuba, France, Inde, Japon, Kiribati, Corée, Nauru, Pologne, Russie, Singapour, Tonga, Royaume-Uni .

L’AIFM n’a pas encore émis de contrats d’exploitation. Les gouvernements nationaux ont jusqu’à présent délivré deux licences d’exploitation marine (ou d’exploitation commerciale): l’une par le gouvernement de Papouasie-Nouvelle-Guinée (projet Solwara 1 dans la mer de Bismarck) et l’autre par les gouvernements de l’Arabie saoudite et du Soudan (Atlantis II Projet dans la mer Rouge). L’exploitation minière n’a pas encore commencé, mais les projets d’exploration-pilote sont en cours.

Un examen périodique de 2016 de l’AIFM a mis en évidence de graves lacunes structurelles en termes de transparence et de capacité, mettant en doute sa capacité à gouverner efficacement la zone. En tant qu’administrateur mondial du patrimoine mondial de l’océan, l’AIFM doit donner priorité à la conservation de la mer profonde, aux droits des communautés côtières et aux droits de l’humanité dans son ensemble.

Les ONG signataires de l’appel de Seas at Risk :

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